12.2 Communication

Savoir communiquer ses résultats est vital en science des données. Ce n’est pas si facile car il faut pouvoir simplifier les analyses et utiliser au mieux les visuels (c’est-à-dire, les graphiques) pour raconter une histoire qui soit à la fois captivante et compréhensible. Communiquer le fruit de ses recherches de la meilleure façon qui soit pour que les non-initiés puissent le comprendre fait partie du bagage indispensable du scientifique des données.

Hans Rosling est sans nuls doute très doué pour communiquer des résultats statistiques. La vidéo suivante est un peu longue (20min) et en anglais, mais elle en vaut vraiment la peine61. De plus, il explique à quel point il est important de partager et de rassembler les données dans des grandes bases de données, et ensuite d’en tirer des études utiles pour l’humanité. C’est l’avenir des sciences des données, y compris en biologie, qu’il est en train de prédire là.

12.2.1 Présentations R Markdown

Parmi tous les formats R Markdown, il en existe plusieurs adaptés aux présentations de type “PowerPoint”. Le format R Presentation est très simple et parfaitement intégré dans RStudio. Divers formats compilés depuis R Markdown s’affichent dans un explorateur Web (ioslides ou Slidy, ou encore mdshower ou xaringan). Enfin, le format Beamer permet de créer des présentations en PDF.

Le format R Presentation (menu File -> New file -> R Presentation dans RStudio) est très simple pour créer des diapositives de présentation directement depuis Markdown sous forme HTML, et pouvant s’exécuter dans RStudio ou dans un explorateur Web.

Ce type de présentation est très bien intégré dans RStudio. Outre l’édition au format R Markdown la présentation elle-même apparait dans un onglet spécial Presentation en haut à droite qui n’interfère pas avec les autres onglets. Par contre, les possibilités de personnalisation sont plutôt limitées.

Deux formats basés sur le HTML et JavaScript (comprenez, des formats qui s’exécutent dans un explorateur Web) sont aussi proposés par défaut via les types de documents R Markdown (menu File -> New File -> R Markdown, puis Presentation).

Ls deux formats par défaut sont ioslides et Slidy. L’apparence et les fonctionnalités des deux systèmes diffèrent quelque peu. Le mieux est de tester les deux et de choisir celui qu’on préfère. La présentation apparait dans une fenêtre séparée. Les possibilités de personnalisation sont plus poussées, mais elles se font à l’aide de feuilles de styles au format CSS. Cela impose de comprendre leur logique.

Une troisième option est de compiler un document PDF de présentation en passant par le package Beamer sous LaTeX. L’avantage est que c’est lisible partout. L’inconvénient : seul du contenu statique est accepté (pas de gifs animés, pas de vidéos ou difficilement directement dans la présentation). Sinon, les possibilités de personnalisation sont immenses62.

Les trois formats ioslides, Slidy et Beamer sont parfaitement intégrés à RStudio, avec un menu contextuel dans le bouton Knit qui permet de passer facilement de l’un à l’autre pour autant que vous n’utilisez pas des balises spécifiques à l’un de ces trois formats.

Avec le format Beamer, vous voyez le PDF résultant dans une fenêtre séparée. Cette fenêtre ne permet pas de lancer la présentation. Il vous faut l’ouvrir dans un lecteur PDF séparé qui offre cette fonctionnalité (Acrobat Reader, Mac Preview, SumatraPDF sous Windows, eVince sous Linux, …) pour visionner votre présentation confortablement.

Enfin, quelques packages R additionnels proposent d’autres formats de présentation. Dans la SciViews Box, vous avez le package mdshower qui propose le moteur de présentation Shower, et xaringan qui propose un moteur particulièrement sophistiqué et flexible. Ces outils sont plus spécialisés, mais aussi plus puissants pour créer des présentations au format HTML à visionner dans un explorateur Web.

Quel type de présentation R Markdown choisir au final ? Toute cette panoplie d’options ne facilite pas notre choix. En fait, c’est plus une question de goût personnel. Essayez les différentes options par vous-même. Le choix principal est au final entre un format HTML ou PDF. Le format PDF est, par définition, plus portable. Cependant, il ne permet que du contenu statique. Si vous avez des gifs animés, des graphiques interactifs, ou des vidéos, alors orientez-vous plutôt vers un moteur HTML/Javascript.

Dans la prochaine version de la SciViews Box, il sera également possible de générer ses présentations directement au format PowerPoint.


  1. Vous pouvez activer les sous-titres en anglais via la barre de boutons en bas de la vidéo.

  2. Toutes nos présentations dans le cadre du cours sont au format R Markdown/Beamer avec un template UMONS/SDD fortement personnalisé. Dans le cadre de vos exercices, vous aurez accès à un dépôt GotHub Classroom qui vous prose un template similaire.